jueves, 25 de diciembre de 2014

Merry Christmas, freaks!

Como habréis podido comprobar a lo largo de Diciembre, el blog ha estado bastante parado. ¡Pero es que es Navidad, y vivir la fiestas en NYC es una experiencia intensa y absorbente! New York Friki Boy estará de vacaciones navideñas, pero al regreso volverá con crónicas de convenciones zombies, recorridos marvelitas por uno de los rascacielos más antiguos de Manhattan, un vistazo a la auténtica Gotham y otros recorridos frikineoyorkinos con los que empezar el 2015 con buen pie.



¡Feliz Navidad, Merry Christmas and Happy New Year! 


martes, 2 de diciembre de 2014

Macy's Thanksgiving Parade


Happy Thanksgiving, folks! Ok, un poco tarde, pero espero sepáis perdonarme. Como algunos sabéis, últimamente dispongo de menos tiempo para actualizar el blog ya que finalmente he cumplido parte del sueño que venía buscando cuando aterricé en los EE.UU: ¡he encontrado trabajo en Nueva York! ¡Un trabajo hecho a mi medida! El caso es que, como sabéis, la fiesta más querida por todos los americanos (no, no es Halloween, y tampoco Navidad ...aunque por muy poco), lo que hemos visto en tantísimas películas y series de televisión como el Día de Acción de Gracias, tuvo lugar hace pocos días. Bueno, siendo completamente honestos creo que realmente el momento favorito del estadounidense medio es esa orgía consumista que tiene lugar pocas horas después durante el Black Friday. Sí, he dicho "pocas horas después" y no al día siguiente...porque aún con el pavo y la crema de calabaza bajando por el gaznate son muchos los americanos que se lanzan de madrugada al Macy's, el Best Buy y demás templos del consumismo para comprar como si no hubiera mañana, aprovechando las suculentas rebajas de tan señalado día. No exagero, lo he visto en directo. Una auténtica locura. Por cierto, ¿recordais que hace unas líneas os contaba que he empezado a trabajar en NYC? Adivinad qué día empecé. ¡Bingo! 

Pues sí, Thanksgiving es algo grande aquí. Realmente en toda América, pero ya se sabe que en New York todo es a lo grande, ¿right? Right. Cenar rodeado de familiares y amigos ese pavo que lleva horas dorándose al horno, las calabazas, manzanas y demás productos otoñales decorando cada rincón de cada tienda y demás parafernalia que tan extraña y, a la vez, tan familiar (gracias, infancia televisiva!) nos resulta a los europeos. Y es todo cierto. De cabo a rabo. ¡He vivido mi primer, y espero que no último, Día de Acción de Gracias! Toda una experiencia, celebrando una fiesta más americana que la tarta de manzana (lo siento, me encanta este topicazo) rodeado de amigos españoles.

Sí, es una Sangría Lolailo
Yummy!
Happy Thanksgiving!

¿Y qué es igual de importante que la cena con el pavo, si no más, en el Día de Acción de Gracias? Sin ninguna duda, el Macy's Thanksgiving Parade. Dicho de otra forma, el Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy's. No digáis que no os suena, porque lo habéis visto en el cine y la televisión mil veces. Es ese desfile con globos gigantescos que recorre la ciudad con carrozas tematizadas y artistas famosos invitados. El clásico desfile con comentaristas soltando chistes y analizando cada carroza que vemos parodiado en shows como Los Simpsons, por ejemplo. El desfile de Macy's es uno de los clásicos anuales más queridos, celebrados y esperados de todo el calendario neoyorkino. Y desde luego que lo merece.

martes, 25 de noviembre de 2014

Harry Potter and the Cloisters Unicorn


No, no es el titulo de una nueva película del niño mago, ni del último experimento literario de J.K. Rowling. Con el título de este post pretendo simplemente crear el nexo de union entre uno de los enclaves más hermosos y genuinamente europeos de todo New York con una de las sagas de ficción con más seguidores del planeta.

Ubiquémonos, si os parece.

El conjunto arquitectónico de los Cloisters (Claustros), situado en una de las zonas menos turísticas y más septentrionales de Manhattan, es sin duda un extraño oasis de paz y tranquilidad propio de otro tiempo y, sobre todo, de otro lugar. Si hay un lugar de Nueva York en el que realmente parezca que estás fuera de Nueva York, éste es. Concebido como la rama de arte europeo medieval del Metropolitan Museum (Met), el edificio que alberga los Cloisters se encuentra en el parque de Fort Tyrion Tryon, un entorno idílico a orillas del río Hudson desde donde se puede divisar Nueva Jersey. Aquí desaparecen los edificios, el bullicio del Midtown y los carritos de comida rápida. 


Es un lugar precioso para visitar en otoño, en el momento en el que las hojas de los centenares de árboles que bordean ambas orillas del río conforman un tapiz multicolor de verdes, pardos, rojos y amarillos. 


Una vez cruzas el parque, llegas al museo. Y no falla: si eres europeo, te sientes por un momento en casa. Especialmente si eres español, francés o británico. El mayor tesoro artístico medieval de Nueva York se encuentra aquí, en una abadía fruto de diversas reconstrucciones donde se exponen y almacenan vidrieras, esculturas, tapices, frescos, jardines, mobiliario, arcos, manuscritos, ábsides, pantocrators y demás elementos propios de la Edad Media que a cualquier americano le parecerá, con razón, lo más exótico del mundo. Para un español, resulta tan familiar y tan parte de su historia y su cultura que no puede evitar una mezcla de deja vu, nostalgia y extrañeza por encontrar semejante abadía en la tierra del Empire State Building.

The Cloisters, o cómo viajar en el tiempo y el espacio sin movernos de Nueva York

El museo merece la pena por los motivos ya comentados, siempre y cuando no os importe realizar un muyyy largo viaje en metro hasta llegar al mismísimo norte de Manhattan. Pero no es éste el lugar adecuado para realizar una visita guiada a los Cloisters. Para eso hay decenas de guías y blogs donde encontraréis todos los puntos de interés y trasfondo artístico y cultural que os ayudará a disfrutar plenamente vuestra a este pedazo de la Europa medieval en tierras estadounidenses.

Aquí estamos para frikear, y aunque no lo creáis, incluso en esta apartada orilla podemos encontrar una curiosa referencia a la cultura popular.

miércoles, 19 de noviembre de 2014

Agenda: Walker Stalker Con 2014

Los que me conocen saben que me encanta asistir a convenciones de fans. Autógrafos, fotos profesionales con famosos, charlas, tiendas, cosplay...ya sea una comic con o cualquier otro evento donde los fans pueden acercarse a sus estrellas del mundo del cine, la televisión o el comic, estas reuniones son la catarsis de todo el frikismo que circula por mis venas. En las convenciones he pasado algunos de los mejores  momentos de mi vida, hecho nuevas amistades y vivido situaciones con estrellas de la pequeña y la gran pantalla que de una epicidad difícil de creer. Por no hablar de las fiestas posteriores al evento y que sirven de preludio a otro tipo de convención que se celebra al día siguiente: la resa-con.

Muchos de los que estáis leyendo esto sabéis de lo que hablo. El resto pensará que estoy gilipollas.

En fin, el caso es que, como podréis suponer, el vivir a un tiro de piedra de Nueva York facilita bastante el poder asistir a un mayor número de reuniones de fans y celebridades. Hace un mes pude cumplir un pequeño sueño asistiendo a mi primera New York Comic Con (el gran sueño sigue siendo ir a la San Diego Comic Con), y la verdad es que pese a la mala organización que sufrimos fue una pasada poder conocer en persona a mis admiradísimos Giancarlo Esposito (Gus Fring en Breaking Bad y Genio/Espejo en Once Upon a Time) y Manu Bennett (Crixus en Spartacus y Slade Wilson/Deathstroke en Arrow). Casi nada.




Gratitude, domine!

"Employe of the Month!"

Cuál fue mi sorpresa cuando descubrí gracias a mi sufrida y dilecta esposa que dentro de poco iba a volver a disfrutar de una buena convención no muy lejos de mi nuevo hogar. De hecho, no tendría ni que cruzar el Hudson como suelo hacer diariamente. Mi próximo objetivo será Secaucus, New Jersey, donde tendrá lugar la que promete ser la mayor convención de fans de los zombies en general y The Walking Dead en particular que probablemente vea jamás.



Fruto del esfuerzo de dos apasionados del género zombie, la Walker Stalker Con nace a partir de un podcast de mismo nombre que decidió ir más allá dando la oportunidad a los millones de fans de las películas y series de zombies en todo el mundo de conocer en persona a los actores y actrices detrás de sus personajes favoritos, tanto vivos como muertos. Y evidentemente, la punta de lanza de esta prometedora reunión es la grandiosa serie de AMC The Walking Dead. Sí, es grandiosa. No me vengáis con historias los talibanes del comic, porque bastan dos palabras para terminar cualquier debate serie vs comic: Daryl Dixon. Enough said.

Pero lo bueno es que en la Walker Stalker no sólo habrá estrellas rutilantes de la serie o incluso de las películas clásicas de George Romero. Por motivos que desconozco pero que benefician a todos, han abierto el abanico de temáticas hasta el punto de traer invitados de Gremlins, Arrow e incluso los Comic Book Men de Kevin Smith.

Echemos un pequeño vistazo a lo que hay preparado de momento:


David Morrisey / The Governor

En mi opinión (y estoy seguro que en la de muchos), el mejor personaje de la serie. Yo diría más, el Gobernador es uno de los mejores villanos jamás vistos en la pequeña pantalla. Un pedazo de cabrón al que da gusto odiar. Aunque sólo fuera él y nadie más me bastaría para ir a Secaucus. 


Norman Reedus / Daryl Dixon

Hablando de favoritos, aquí tenemos al número uno. El que va a congregar más fans en la convención y el responsable de que la serie de AMC tenga vida más allá del comic. El Boba Fett de Walking Dead, el redneck motherfucker: Daryl Dixon. Tuve la gran suerte de poder conocerle en persona hace un par de años en la London Film and Comic Con, y solo puedo decir que fue un auténtico privilegio. Es un tío genial, cercano y muy simpático. Y lo va a petar en Nueva Jersey.


Michael Rooker / Merle Dixon

Y de un Dixon pasamos al otro. Otros de los grandes de la serie, el hermano racista de Daryl es uno de esos personajes que nos engancharon a la serie desde el comienzo. Por no hablar de Guardianes de la Galaxia, donde Merle va al espacio manteniendo toda su esencia hijoputesca y encantadora.


Jon Bernthal / Shane Walsh

El primer badass de la serie fue Shane, el amigo/enemigo de Rick Grimes que co-protagonzó los primeros compases de la primera temporada. Otro gran añadido al plantel de la Walker Stalker al que me encantará conocer.




Scott Wilson / Hershel Greene

Si Daryl Dixon es el Boba Fett de la serie, Hershel es el viejo Ben Kenobi. Escéptico, mentor, figura paterna y guía para la mayoría de personajes del reparto, el papel de Scott Wilson jamás será olvidado.





Lauren Cohan / Maggie Greene

La preciosa hija de Hershel es probablemente el personaje femenino más querido de la serie, o al menos el que despierta menos antipatías entre el público. ¡Habrá que ir a verla!

Estos son mis favoritos, pero hay muchos más invitados de The Walking Dead: Steven Yeun (Glen), Chandler Riggs (Carl), Emily Kinney (Beth), Sarah Wayne Callies (Lori), Michael Cudlitz (Abraham), Josh McDermitt (Eugene), Chad Coleman (Tyreese) o Sonequa Martin-Green (Sasha), sólo por nombrar a algunos. La gran pregunta es: dónde está Rick? Bien, o al protagonista de la serie y líder de la pandilla no le va el circuito de las convenciones, o no puede ir. O quizá sea una sorpresa de última hora...habrá que esperar.  Podéis echar un vistazo a todos los invitados en este enlace: Invitados Walker Stalker 2014

Pero como comentaba, no sólo de Walking Dead vive (bueno, o no-muere) la Walker Stalker Con. Además de invitados de otras películas de zombies, también habrá otros representantes del mundo de la ficción televisiva y cinematográfica.


Manu Bennett / Crixus, Slade Wilson

Qué decir del gran Manu Bennett que no haya dicho ya unos párrafos más arriba. Quizá que además ha interpretado al orco blanco Azog en la Trilogía de El Hobbit, por ejemplo. Un tío enorme, en todos los sentidos.


Paul Blackthorne/ Quentin Lance

El otro gran invitado de Arrow es el carismático Detective y padre de la petarda de Laurel Quentin Lance, sin duda uno de los favoritos entre los fans de las aventuras del arquero urbano de CW. Creo que caeré, me encanta este tío.




                                                              Zach Gilligan / Billy Peltzer


A día de hoy, Gremlins sigue siendo una de mis películas favoritas de toda la historia. Ninguna otra película que combine humor, terror y fantasía ha envejecido tan bien, además de ser un clasicazo navideño como la copa de un pino y una gran moraleja sobre la responsabilidad que supone cuidar una mascota. Billy Peltzer, el protagonista, estará en la Walker Stalker...¡¡por qué me dejaría mi Gizmo en España!!



Mike Zapzic, Ming Chen y Bryan Johnson (Comic Book Men)

El staff de la tienda de comics de Kevin Smith Jay & Silent Bob's Secret Stash (en Red Bank, Nueva Jersey) y reparto del genial podcast/show de compra-venta Comic Book Men de AMC estará en la convención (con la ausencia de Walt Flanagan, según parece). Tengo pendiente ir de excursión a la tienda, cuando lo haga tened por seguro que tendréis la crónica del evento aquí. Mientras tanto, os recomiendo ver el programa porque tiene bastante gracia y es una fuente de conocimiento en cuanto a merchandising se refiere.


La Walker Stalker 2014 tendrá lugar los días 13 y 14 de Diciembre en el Meadowlands Exposition Center de Secaucus, Nueva Jersey. Si nada lo impide ahí estaré para gozarlo entre tanto buen invitado y muerto viviente a mi alrededor, así que ya sabéis...si alguno estáis por la zona esos días y os apetece veniros me avisáis.

Infectados, caminantes y demás escoria ponzoñosa...¡nos leemos!


martes, 11 de noviembre de 2014

Better Call Saul: Cómo conocí al gran Bob Odenkirk en NYC

Como ya os comenté en la agenda de actividades que publiqué hace unos días, el gran Bob Odenkirk, más conocido entre los fans de la soberbia serie de televisión Breaking Bad como el abogado de los narcos Saul Goodman, estuvo recientemente en NYC presentando su libro de monólogos A Load of Hooey para los afortunados asistentes que se reunieron a las 13:00 del domingo 9 de Noviembre en la preciosa librería McNally Jackson. New York Friki Boy estuvo allí, cubriendo el evento desde su mismo inicio y disfrutando como sólo un fan puede hacer. Saul Goodman, ni más ni menos...¡no me lo podía perder!

No hay margen de error, es aquí. ¡Nervios!
Os preguntaréis si Odenkirk es tan carismático y divertido como el papel que le dio la fama a nivel mundial en Breaking Bad. La respuesta corta es "sí, desde luego", pero hay mucho más detrás. Resulta que el sr. Odenkirk es toda una institución en el mundo de la comedia estadounidense, más allá de su inolvidable presencia en la serie de AMC. Además de dirigir tres películas ha sido responsable del guión de Saturday Night Live (ahí es nada) y de crear multitud de personajes y sketches para Mr. Show, su programa más popular entre los fans de este polifacético artista.

No resulta extraño por tanto que Breaking Bad fuera la menor preocupación entre la mayoría de los asistentes, ansiosos por disfrutar en directo del show de Odenkirk como humorista más que en sonsacarle el ya mítico "Better Call Saul". De hecho tan solo una persona le preguntó sobre el inminente spin-off de Breaking Bad en la ronda de Q&A, aunque ya hablaré de eso más adelante. La atmósfera general, enmarcada en una de las librerías más queridas e icónicas del barrio de Nolita, ayudó a los ignorantes como yo a adentrarse en el loco y surrealista mundo de este gran comediante.


Ovación general en cuanto apareció, sonriendo y dirigiéndose al micrófono con su libro en la mano. Tras agradecer a los asistentes su presencia y relatar brevemente su alegría por ver este proyecto editorial terminado, dio comienzo el show. Odenkirk empezó a leer su propio libro, interpretando varios sketches y pasajes humorísticos del mismo como sólo el propio autor podría hacer y desatando carcajadas prácticamente en cada frase. A Load of Hooey (literalmente, Un Montón de Sinsentidos) es una obra surrealista y descacharrante que se ríe prácticamente de todo y de todos. Críticas de cine ensalzando películas malas, seniles recuerdos de noches navideñas (o no), discursos sin sentido de un parodiado Martin Luther King, bromas continuas hacia la figura de Jesús de Nazaret...no hay temática demasiado espinosa o intocable para el genial Odenkirk, un fenómeno que nos alegró la mañana con su sorprendente incorrección política.


Tras el show llegó el tradicional turno de preguntas y respuestas (Q&A), donde la mayor parte del tiempo el tema giró en torno a su papel en Mr.Show. Cuando me debatía mentalmente si preguntarle por el spin-off de Breaking Bad que protagoniza él mismo, un asistente me leyó la mente y se lanzó a ello: ¿Qué puedes contarnos de Better Call Saul? Y la verdad es que, aunque en un principio dijo que no había mucho que contar, soltó información muy interesante. Para empezar, que pese a tener buenas dosis de humor, en su fondo es un drama al igual que Breaking Bad. Que es una auténtica locura, y que el buen hacer de Vince Gilligan y el resto de guionistas que hicieron grande a Breaking Bad nos dejará unos giros argumentales y sorpresas que gustarán mucho a los fans. Y que también podremos disfrutarla en Netflix.


Tras la presentación llegó el esperado momento de la firma de libros. Como suele ocurrir en este tipo de actos, la tienda te "obliga" a comprar un ejemplar si quieres estar en la cola y conocer al artista, independientemente de lo que quieras que te firme. Salvo por el desembolso de $20, no me supuso ningún esfuerzo hacerme con un libro que parece bastante divertido, más aún si con ello voy a llevármelo firmado por su autor. Además, como siempre hago mis deberes para este tipo de ocasiones, ya llevaba conmigo una foto de Saúl Goodman para que me la firmara. 

Odenkirk fue simpatiquísimo con todos los asistentes, y ya antes de empezar las firmas pidió disculpas si tardaba porque, palabras textuales, le gusta hablar con todo el mundo. Además, accedió a hacerse fotos con todos sus fans pese a que la malfollada encargada de la tienda advirtió al inicio del evento que el actor no posaría en las fotos. Un grande el sr. Odenkirk, y un gran profesional.

Momentazo: Bob Odenkirk firmando una matrícula de Nuevo Méjico a unos devotos fans de Breaking Bad
Y finalmente, llegó mi turno. No importa a cuántos de estos eventos haya asistido. A cuántos famosos haya conocido y pedido su firma. Pese a mi experiencia en este tipo de saraos, siempre me pongo nervioso cuando se trata de iconos de la talla de este hombre. Odenkirk fue encantador y solícito en todo momento, incluso cuando repetí haciendo cola otra vez aprovechando lo pocos que éramos en la librería.

La foto que me hice con él la guardaré por siempre como una de las más memorables que me haya hecho nunca con un actor. Es para imprimirla y convertirla en poster motivacional.

BETTER CALL SAUL!


Atención a la parafernalia hipster fingida para dar la bienvenida al lector. Este hombre es un cachondo.

Una experiencia genial. Salí de la tienda muy feliz con mis tesoros firmados, y de haber habido sitio en la cafetería de la librería me habría tomado bien a gusto un overpriced coffee. En vez de eso celebré mi suerte con unos buenos slices en el Joe's Pizza

Nos vemos por aquí, no olvidéis dejar vuestros comentarios si queréis comentar algún aspecto del blog, sugerir posts, etc. 

Y si tenéis algún problema ya sabéis...hay que llamar a Saúl!




sábado, 8 de noviembre de 2014

Agenda: Stephen King, Kate y Saul Goodman en NYC

Como probablemente imaginéis, frikazos míos, en la ciudad de Nueva York hay continuamente multitud de eventos donde es posible ver y conocer auténticas superestrellas de la pequeña y la gran pantalla. Actores, escritores, directores y demáas celebridades suelen estar presentes de un modo u otro en NYC, bien para sesiones de firmas, charlas o cualquier otro acto público que además suele ser gratuito. Hay quien tiene la suerte de cruzarse con ellos por la calle, o tomando un brunch en alguna cafetería de moda. Yo no he tenido aún esa suerte, pero desde luego pienso aprovechar mi estancia aquí para informarme (e informaros) de cuándo se presenta la posibilidad de poder conocer a algunos de nuestros ídolos fuera del circuito de las convenciones de fans. Sin ir más lejos, hace tan solo unos días pudimos conocer en persona a la maestra de la literatura vampírica Anne Rice y llevarnos su nueva obra Prince Lestat firmada.

Conociendo al gran Ron "Hellboy" Perlman en la librería Barnes & Noble de Union Square

New York Friki Boy intentará ir avisando de estos actos, en la medida de lo posible y sin esperar abarcarlo todo. Resultaría prácticamente imposible, dado el inmenso calendario de actividades que diariamente tienen lugar en New York, pero al menos de esa forma podréis intentar conseguir ese libro firmado por vuestro escritor favorito si se da la circunstancia de que ambos estáis visitando la ciudad.

Duranto los próximos días tenemos auténticos iconos de la ficción, tanto literaria como televisiva. Ojo al dato:

Domingo 9 de Noviembre de 2014, 13:00 h: Bob Odenkirk (Saul Goodman en Breaking Bad)

Sí. Habéis leído bien. Por si aún no lo creéis, ya os lo resumo yo: BETTER CALL SAUL!

Bob Odenkirk, el genial e inolvidable abogado de las causas perdidas Saul Goodman de Breaking Bad, estará presentando su libro de monólogos A Load of Hooey en la librería McNally Jackson (52 Prince St.). a las 13:00 h.



Desconozco si firmará a los fans, si será solamente una charla, si es necesario comprar el libro o si posará en fotos. Normalmente cuando hay firmas dicha información aparece en la web, y desgraciadamente en este caso no pone nada. Pero evidentemente si sois fans de Breaking Bad y el gran Saul, resulta obligado pasarse por ahí a ver si hubiera suerte.

Toda la información en este enlace: McNally Jackson 


Martes 11 de Noviembre de 2014, 12:00 h: Stephen King

Sobran las presentaciones para el escritor de terror más influyente y conocido del planeta. El maestro estará firmando ejemplares de su nueva obra Revival en la librería Barnes & Noble de Union Square.



Toda la información aquí: Stephen King en Barnes & Noble 


Lunes 17 (16:00 h) y Sábado 22 (11:00) de Noviembre de 2014: Evangeline Lilly (Kate en Lost)

Finalizo con una belleza con tantos admiradores como detractores, gracias a la serie que marcó a toda una generación de adictos a las series de televisión: Perdidos (Lost). El personaje de Kate le dio fama mundial, y sin ser jamás una de las favoritas lo cierto es que nos acompañó durante años en esta obra maestra del suspense televisivo.



Kate estará firmando ejemplares de su libro infantil The Squickerwonkers, vol.1 en las librerías Barnes & Noble de Tribeca (Lunes 17) y The Grove at Farmers Market (Sábado 22). 

Toda la información en este enlace: Evangeline Lilly en Barnes & Noble 


¡Si estáis por New York, ya tenéis tarea! Yo haré lo posible :)

¡Nos leemos!

miércoles, 5 de noviembre de 2014

Rutas frikis por NYC: Bleecker Street

Ya desde la primera vez que visité Nueva York hace varios años, cuando aún era un sobreexcitado turista de entre los millones que aterrizan en la Gran Manzana y no un Jersey Boy intentando abrirse camino entre la interminable burocracia americana, quedé absolutamente prendado de Greenwich Village. Limpias calles residenciales con porches y pequeños jardines a pie de calle, acogedoras cafeterías repletas de detalles donde guarecerte del frío otoñal y degustar un reconfortante capucccino en un hogareño sofá, librerías encantadoras donde perderte en un mar de celulosa de segunda mano, agitadas ludotecas y demás establecimientos especializados...¿quién no querría mudarse aquí y vivir una vida relajada, bohemia y despreocupada como el perfecto hipster neoyorkino? Dios, hasta a mí me encantaría. El West Village es la antítesis del Midtown de los rascacielos, un lugar donde alejarse de la ordenada cuadrícula que define a Manhattan para adentrarse en un delicioso caos de calles con nombres tan queridos como Christopher, MacDougal, Bedford, Sullivan, Thompson...y Bleecker St., Especialmente, Bleecker St.


¿Por qué? Tal vez porque engloba todas las virtudes y el encanto del Greenwich Village en una sola calle. Pasear por Bleecker es una de las actividades más auténticas que puedes hacer para conocer la Nueva York del que a veces se olvidan las guías, la que sin dejar de ser turística te acerca a esos barrios que pueden considerarse el alma de la ciudad. Sin dejar el consumismo de lado, Bleecker es la arteria principal  del Village que debéis recorrer para haceros una idea general de una de las zonas más apetecibles y disfrutables de Manhattan. Por algo vivían por aquí cerca los protagonistas de Friends, máximos exponentes de la cultura de Greenwhich, inmersos en sus problemas del Primer Mundo mientras pasaban las horas en el Central Perk.

Por ello, os doy la bienvenida a este recorrido a la inversa por Bleecker St, desde el mismo final en el cruce con Hudson St hasta el inicio en el Bowery. No es un camino largo, pero desde luego muy interesante. ¿Comenzamos?

domingo, 26 de octubre de 2014

Halloween Dog Parade en Tompkins Square

Este no es el primer post que esperábais, lo sé. Si os soy sincero, yo tampoco. Mientras deambulaba estos días por las calles de Jersey y Manhattan pensaba si iniciar mi andadura en New York Friki Boy con algún post sobre superhéroes Marvel, estrellas de series de televisión típicamente neoyorkinas o incluso algún acercamiento a las mejores tiendas de comic de la Gran Manzana. Seamos honestos, lo lógico era que empezara con mis impresiones de la pasada New York Comic Con.

Pero hay ocasiones en las que el destino te sorprende, y te lleva a seguir extraños derroteros. Hoy ha sido una de esas ocasiones, donde lo bizarro y la excentricidad americana en su máxima expresión me han obligado a relatar para todos vosotros la crónica de uno de los eventos más divertidos y únicos que hayamos podido presenciar en Nueva York durante estos meses.

Resulta que dentro de una semana es Halloween. Ya lo sabéis. Si me seguís desde España, mi querida piel de toro, probablemente este pensamiento despierte en vuestras cabezas poco más que la posibilidad de ponerse algún disfraz más o menos currado y salir a beber al parque (si el tiempo acompaña). O quizá, si tenéis suerte, adobaros en casa de un amigo para una fiesta de disfraces, o a una discoteca o macrofiesta. Otros quizá os liéis a tirar huevos a las casas. Viene a dar lo mismo. El objetivo es pasarlo bien, pero el caso es que no es algo que os vaya a cambiar la vida o vaya a suponer mucha diferencia con otro fin de semana de fiesta.

El Ecce Homo, Duffman y Beetlejuice en el Bar Game Over de Madrid en Halloween 2012
En EE.UU, pues no es así. No hace falta vivir aquí para imaginarlo: los americanos, amantes de las festividades y de la tradición, adoran Halloween. Pero mucho. No es simplemente montar una gran fiesta con disfraces de nivel (vale, cosplays) el viernes 31 o el sábado 1. Halloween está presente en todos los ámbitos de la vida estadounidense desde semanas antes de que llegue la también conocida como "noche de brujas". Y por supuesto, la ciudad de Nueva York es el mejor ejemplo de ello. La ciudad está llena de eventos gratuitos (o muy baratos) donde Halloween es protagonista. No ya sólo fiestas o reuniones (como danzas comunales de Thriller con fines benéficos), sino descuentos en cafeterías, sesiones de juegos de mesa, festivales de música...lo vais a leer muy a menudo en este blog, pero es una enseñanza importante: Nueva York es una ciudad de extremos. Hacer la compra al estilo europeo te puede salir por una pasta, pero al mismo tiempo es un paraíso repleto de descuentos, muestras gratuitas y regalos que nos parecerían impensables en España. Sólo hay que saber buscar, y NYC te recompensará. Pero ya habrá tiempo para profundizar en la cultura del cupón y el ahorro.

El caso es que quedan pocos días para Halloween, y los eventos se multiplican. Sin ir máa lejos, en la genial tienda de comics y merchandising Forbidden Planet de Broadway te regalaban un lote completo de comics surtidos con temática halloweeniana. Ghostbusters, Batman, Resident Evil...hasta cartas del Munchkin. Gratis. Simplemente pidiéndolo.

Pero el evento estrella de Halloween es el parade. Los desfiles. Gente disfrazada luciéndose mientras exhibe sus mejores galas por las calles neoyorkinas, días antes de que empiece el evento como tal. Pero el desfile que hemos presenciado este sábado 25 de Octubre...os puedo asegurar que no era humano. Literalmente.

Gracias a mi fiel newsletter, llegó a mi conocimiento que a partir de las 12 del mediodía de dicho día iba a tener lugar en Tompkins Square Park un evento que año tras año se ha ganado el cariño y la simpatía de los residentes del East Village: el desfile de perros Dog Run de Halloween. Y no es para menos.

jueves, 16 de octubre de 2014

New York, New Blog

Buf. Cómo empezar. Creo que nunca es facil redactar el primer post de un nuevo blog. Es la primera pagina de un proyecto recién nacido, un tímido "hola" a un mundo que en ocasiones te lee por primera vez y en otras te recibe de nuevo tras una larga pausa. De un modo u otro, esperando no encontrar la clásica introducción repleta de gracietas, ilusión por ser parte de la blogosfera y declaraciones de intenciones que, en muchos casos, jamás llegan a cumplirse. El miedo al papel en blanco es tan inevitable como este primer post, y ni siquiera los años de profesión periodística y la experiencia profesional terminan por erradicar del todo el tedio que supone escribir las primeras líneas.

Pero no me quiero ir por las ramas. Muchos de los que estais leyendo estas líneas llevábais tiempo aguardando el nacimiento de este blog, prácticamente desde que supisteis que abandonaba temporalmente la piel de toro para lanzarme de lleno a la aventura de vivir en los Estados Unidos. Me he hecho de rogar, pero aquí estoy.


Al resto del planeta...¡hola! Mi nombre es Javier, y soy un joven (ejem) periodista español que lleva prácticamente dos meses viviendo en Nueva Jersey. Una aventura apasionante como pocas, pues aparte de la interesantísima experiencia que supone adaptarse a una cultura y una sociedad tan cercana y al mismo tiempo tan alejada de la europea como es la norteamericana (si eres español y crees que en nuestro pais estamos tan empapados del american way of life que deberia ser coser y cantar ser uno más en los USA, entonces bienvenido al primero de los muchos mitos sobre la sociedad yanki que se te irán desmontando a medida que leas este blog), este cambio de aires me permite cumplir un sueño largamente anhelado: vivir en Nueva York. Bueno, prácticamente. A 20 minutos. Nada. A tiro de piedra. Desde aquí lo veo según os escribo, no os digo más. Y eso para un friki es, en fin, un viaje al corazón y núcleo mismo de prácticamente todo lo que te gusta y lo que te ha hecho madurar hasta ser lo que eres.



Y es que sí, soy un friki. Un frikazo, mas bien. Un geek, un gamer, un cinéfilo, un viciao, un warie, un frakker, un freak. Vale, un nerd. Si no os gusta etiquetar a la gente (cosa que os honra), quedaos con que soy una persona que ha crecido marcada por determinadas peliculas, series de televisión, comics, videojuegos y demás elementos de la llamada "cultura popular" (jamás me ha convencido del todo este término, pero a falta de otro tendrá que servir) y que lejos de abandonar un estilo de vida que muchos en España aun siguen calificando de "infantil", va a peor. Si lo sabrá mi esposa. En fin, que en estos tiempos felices en los que vivimos donde gracias a The Big Bang Theory, la cobertura informativa internacional de las convenciones de fans y el descubrimiento por parte de los que dirigen la sociedad de que lo friki no solo mola, sino que da beneficios, dudo mucho que no sepáis de qué os estoy hablando. Si es así, os invito a seguir rebuscando en la blogosfera en busca de una bitácora más acorde a vuestros gustos...porque aquí os vais a perder. Y puede que hasta asustar. Ejem.

En fin (lo que me gusta escribir), el caso es que desde que fui informado de que la siguiente etapa de mi vida transcurriría a un tiro de piedra de mi querida y siempre añorada Gran Manzana, tuve claro que volvería a la blogosfera que había abandonado hace tantos años. Y lo iba a hacer a lo grande: descubriendo a mis lectores esta maravillosa ciudad desde el punto de vista de alguien que disfruta investigando las referencias cinematográficas, televisivas y comiqueras presentes en la ciudad que nunca duerme. Lo sé, ni soy el primer expatriado que lo hace ni seré el último que lo haga. Hay una larga y honorable tradición de blogs que analizan los rincones más frikis de la capital política y cultural de occidente. Si Internet me lo permite, conmigo el club tendrá un miembro más. Mi intención es hacerlo bilingüe...una decisión arriesgada que me gustaría mantener si no me supone mucho tiempo. Tendré muchas faltas, pero creo que ya que estoy aquí tengo que aprovechar la oportunidad de mejorar mi dominio de la lengua de Shakespeare.



En este blog vais a conocer la Nueva York en la que el gran Stan "The Man" Lee ubicó su omnipresente Universo Marvel no como un escenario estático, sino como un  personaje más por derecho propio. La que saluda a Superman al amanecer y recibe al Caballero Oscuro cuando cae la noche. La que ignora en su continuo frenesí a cuatro quelonios mutantes devoradores de pizza que habitan en sus alcantarillas, y la que sirve de escenario a las surrealistas aventuras de la vida cotidiana de Seinfeld, Chandler, Rachel, Ted y Barney. La que presenció el ascenso al poder de Don Vito Corleone y la que se sigue preguntando qué fue de aquel capo de Nueva Jersey, Tony Soprano. La que sabe perfectamente a quién hay que llamar si los muertos deciden abandonar sus tumbas e incordiar a los estudiantes que acuden a la biblioteca en busca de paz y tranquilidad.

La Nueva York, en definitiva, que los apasionados de la fantasía y la ciencia ficción reconocen como una parte esencial de su vida gracias al cine, la televisión y los comics aun sin haber puesto jamás los pies en esta ciudad mágica repleta de secretos y tesoros ocultos (y no tan ocultos) para quien tenga los ojos de ese niño que sigue viviendo dentro de nosotros y que jamás deberia irse. Consideradlo una nueva forma de hacer turismo, diferente, refrescante, sorprendente y, os lo aseguro, adictiva. Espero que disfrutéis tanto leyendo mis frikiaventuras como yo compartiendo todos mis descubrimientos con vosotros. Pedazo de cliché, pero en fin, es que es lo que siento. Calles, avenidas, cafeterías, restaurantes, parques, monumentos, tiendas...cualquier pedazo de Nueva York que haya sido escenario de algún momento memorable en vuestros frikicorazones tendrá cabida en New York Friki Blog. ¡Lo que significa que también escucharé sugerencias por vuestra parte, así que no dudéis en comentar! Por supuesto, enfocaré mis reflexiones en mi nuevo país desde un punto de vista puramente español, con los choques culturales característicos y que seguro que os sacarán más de una sonrisa. No sólo hará la vivencia más auténtica, sino que es necesario para aprender y para madurar cuando uno intenta salir adelante en tierras extranjeras. Si este blog sirve para ayudaros a desenvolveros mejor por los Estados Unidos además de enseñaros dónde encontrar el Sanctum Sanctorum del Doctor Extraño, para mí será todo un triunfo. 




Disculpad si el diseño del blog es confuso al principio, o faltan o sobran secciones. Irá mejorando con el tiempo. Cuando nace una nueva criatura no es especialmente guapa, aunque para su padre sea una preciosidad. Pasado un tiempo ira adquiriendo personalidad y su apariencia sera mejor. Al menos eso espero.

Ay, New York. Finalmente, aquí estoy. No sé si para quedarme, eso sólo el tiempo lo dirá. Pero pienso disfrutar al máximo de esta oportunidad. Esta ciudad es para patearla, respirarla, sentirla y vivirla. Con mi propio estilo, claro está. ¿Os apuntáis?


Sed bienvenidos pues, Verdaderos Creyentes, y que la Fuerza os acompañe.

New York Friki Boy

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Wow. I don't even know where to begin with. I believe that there is always difficult to write a first post in a new blog. It's the first page of a newborn project, a shy "hi" to a world that reads you for the first time or by the contrary welcomes you again after a long pause. One way or another, waiting not to find the typical intro, full of easy jokes, excitement about being part of the blogosphere and declarations of intentions that will never be accomplished. Blank page fear is so inevitable as this first post, and even after years of journalist practice and professional experience there is still present the tedium facing the task of writing the first lines...

Well, time to get focused. Some of you were waiting the birth of this blog, practically since you were told that I would left Spain temporary in order to initiate my american adventure. Well, finally, here I am!  

To the rest of the planet...hello there! Mi name is Javier, and I am a young (ehem) spanish journalist living in New Jersey from the last two months. A truly thrilling adventure, thus apart from the interesting experience resulting from the adaptation into US culture, this chapter of my life allow me to fulfill a long awaited dream: living in NYC. Well, kind of. 20 minutes near. Pretty close, really. And that, for a friki, is a trip to the heart and pure nexus where everything you love comes from and made you the person you are.

Oh, yeah. I am friki. It is the spanish term for geek. Gamer, warie, frakker...ok, nerd. Whatever. If you are not the kind of person into labeling other people (good for you pal!), I am a person who have grown devouring comics, movies, tv shows, videogames and other elements of the sometimes called "popular culture" (I don't like so much the term, but...) and that far from abandoning a way of life sometimes considered infantile in Spain (sigh), it's getting worse every year. Just ask my poor wife...
Well, in these happy times we are living where thanks to The Big Bang Theory, the international comic con coverage in the media and the recent general acknowledgment that the friki is not only cool, but also lucrative, I am sure that you will know at this point what I am talking about. If not...I suggest you to search for another blog, because here you would be lost...or even frightened. Ehem.

So (man, I like to write...), the point is  that since I was informed that I would be living near my loved Big Apple I knew for sure that I would be back to the long abandoned blogoshpere. And I will be doing it big: discovering my readers this wonderful city from the point of view of someone who enjoys searching for cinema, TV and comic references in the city that never sleeps. I know, I am not the first spaniard who has done that, and for sure I will not be the last one. There is a long and honorable tradition of blogs which analyze the geekiest corners of the political and cultural capital of the world. With Internet by mi side, I will be one more in the club. My intention is making a bilingual blog...a risky decision which I would love to respect if I have time. I will make a lot of mistakes, but I think I must make the most of this opportunity to improve the Shakespeare idiom.

In this blog you will discover the New York in which Stan "The Man" Lee not only located his unforgettable Marvel Universe, but also made it a character by itself. The New York that hails Superman at dawn and meet The Dark Night at dusk. The New York that ignores in its chaotic surface frenzy four mutant turtles that swallow pizza in the sewers, and the one which is the scenario for the daily life misadventures of Seinfeld, Chandler, Rachel, Ted and Barney. The New York that witnessed the rise of Don Vito Corleone, and the one which is still guessing what happened to that New Jersey mob, Tony Soprano. The New York that knows who you gonna call if a rebel spirit bother you when you are trying to study in the library.

The New York, at last, in which fantasy and sci-fi fans see as an essential part of their lives thanks to the cinema, TV and comics, even without having visited this magical city full of secrets and hidden treasures for anyone who search with eyes of this kid that lives inside us, and that should always be there. Take it as a new way of make tourism: refreshing, surprising and, I assure you, addictive. I hope you enjoy reading my frikiadventures the same way I will sharing my discoveries with you. Now, that's a cliche! Well, it's the way I feel. Streets, avenues, coffee shops, restaurantes, stores...any bit of NYC that had been scenario of any memorable geek moment is a target for me. Of course, you can also suggest places, so don't hesitate and comment! Also, I will write my experiences in the USA from a spanish perspective, with traditional cultural shocks that may make you smile. Not only will bring a more authentic experience, but is also necessary to learn and mature for any spaniard in foreign lands. 

I apologize if  the blog design is confusing, as well as the sections. I will improve that in a matter of days. No newborn is pretty the first day, even when for the father is the most handsome being in the world. In a few weeks I hope that New York Friki Boy acquires personality and an improved appearance. 

Oh, New Yor; I am finally here. I don't know if it would be permanent, only time knows. But my objective is to fully enjoy this opportunity. This city is made for walking from top to bottom, breathe it, feel it and live it. In my own style, of course. Do you wanna join me?

Welcome then, True Believers...and May the Force be with you.

New York Friki Boy