domingo, 26 de octubre de 2014

Halloween Dog Parade en Tompkins Square

Este no es el primer post que esperábais, lo sé. Si os soy sincero, yo tampoco. Mientras deambulaba estos días por las calles de Jersey y Manhattan pensaba si iniciar mi andadura en New York Friki Boy con algún post sobre superhéroes Marvel, estrellas de series de televisión típicamente neoyorkinas o incluso algún acercamiento a las mejores tiendas de comic de la Gran Manzana. Seamos honestos, lo lógico era que empezara con mis impresiones de la pasada New York Comic Con.

Pero hay ocasiones en las que el destino te sorprende, y te lleva a seguir extraños derroteros. Hoy ha sido una de esas ocasiones, donde lo bizarro y la excentricidad americana en su máxima expresión me han obligado a relatar para todos vosotros la crónica de uno de los eventos más divertidos y únicos que hayamos podido presenciar en Nueva York durante estos meses.

Resulta que dentro de una semana es Halloween. Ya lo sabéis. Si me seguís desde España, mi querida piel de toro, probablemente este pensamiento despierte en vuestras cabezas poco más que la posibilidad de ponerse algún disfraz más o menos currado y salir a beber al parque (si el tiempo acompaña). O quizá, si tenéis suerte, adobaros en casa de un amigo para una fiesta de disfraces, o a una discoteca o macrofiesta. Otros quizá os liéis a tirar huevos a las casas. Viene a dar lo mismo. El objetivo es pasarlo bien, pero el caso es que no es algo que os vaya a cambiar la vida o vaya a suponer mucha diferencia con otro fin de semana de fiesta.

El Ecce Homo, Duffman y Beetlejuice en el Bar Game Over de Madrid en Halloween 2012
En EE.UU, pues no es así. No hace falta vivir aquí para imaginarlo: los americanos, amantes de las festividades y de la tradición, adoran Halloween. Pero mucho. No es simplemente montar una gran fiesta con disfraces de nivel (vale, cosplays) el viernes 31 o el sábado 1. Halloween está presente en todos los ámbitos de la vida estadounidense desde semanas antes de que llegue la también conocida como "noche de brujas". Y por supuesto, la ciudad de Nueva York es el mejor ejemplo de ello. La ciudad está llena de eventos gratuitos (o muy baratos) donde Halloween es protagonista. No ya sólo fiestas o reuniones (como danzas comunales de Thriller con fines benéficos), sino descuentos en cafeterías, sesiones de juegos de mesa, festivales de música...lo vais a leer muy a menudo en este blog, pero es una enseñanza importante: Nueva York es una ciudad de extremos. Hacer la compra al estilo europeo te puede salir por una pasta, pero al mismo tiempo es un paraíso repleto de descuentos, muestras gratuitas y regalos que nos parecerían impensables en España. Sólo hay que saber buscar, y NYC te recompensará. Pero ya habrá tiempo para profundizar en la cultura del cupón y el ahorro.

El caso es que quedan pocos días para Halloween, y los eventos se multiplican. Sin ir máa lejos, en la genial tienda de comics y merchandising Forbidden Planet de Broadway te regalaban un lote completo de comics surtidos con temática halloweeniana. Ghostbusters, Batman, Resident Evil...hasta cartas del Munchkin. Gratis. Simplemente pidiéndolo.

Pero el evento estrella de Halloween es el parade. Los desfiles. Gente disfrazada luciéndose mientras exhibe sus mejores galas por las calles neoyorkinas, días antes de que empiece el evento como tal. Pero el desfile que hemos presenciado este sábado 25 de Octubre...os puedo asegurar que no era humano. Literalmente.

Gracias a mi fiel newsletter, llegó a mi conocimiento que a partir de las 12 del mediodía de dicho día iba a tener lugar en Tompkins Square Park un evento que año tras año se ha ganado el cariño y la simpatía de los residentes del East Village: el desfile de perros Dog Run de Halloween. Y no es para menos.

jueves, 16 de octubre de 2014

New York, New Blog

Buf. Cómo empezar. Creo que nunca es facil redactar el primer post de un nuevo blog. Es la primera pagina de un proyecto recién nacido, un tímido "hola" a un mundo que en ocasiones te lee por primera vez y en otras te recibe de nuevo tras una larga pausa. De un modo u otro, esperando no encontrar la clásica introducción repleta de gracietas, ilusión por ser parte de la blogosfera y declaraciones de intenciones que, en muchos casos, jamás llegan a cumplirse. El miedo al papel en blanco es tan inevitable como este primer post, y ni siquiera los años de profesión periodística y la experiencia profesional terminan por erradicar del todo el tedio que supone escribir las primeras líneas.

Pero no me quiero ir por las ramas. Muchos de los que estais leyendo estas líneas llevábais tiempo aguardando el nacimiento de este blog, prácticamente desde que supisteis que abandonaba temporalmente la piel de toro para lanzarme de lleno a la aventura de vivir en los Estados Unidos. Me he hecho de rogar, pero aquí estoy.


Al resto del planeta...¡hola! Mi nombre es Javier, y soy un joven (ejem) periodista español que lleva prácticamente dos meses viviendo en Nueva Jersey. Una aventura apasionante como pocas, pues aparte de la interesantísima experiencia que supone adaptarse a una cultura y una sociedad tan cercana y al mismo tiempo tan alejada de la europea como es la norteamericana (si eres español y crees que en nuestro pais estamos tan empapados del american way of life que deberia ser coser y cantar ser uno más en los USA, entonces bienvenido al primero de los muchos mitos sobre la sociedad yanki que se te irán desmontando a medida que leas este blog), este cambio de aires me permite cumplir un sueño largamente anhelado: vivir en Nueva York. Bueno, prácticamente. A 20 minutos. Nada. A tiro de piedra. Desde aquí lo veo según os escribo, no os digo más. Y eso para un friki es, en fin, un viaje al corazón y núcleo mismo de prácticamente todo lo que te gusta y lo que te ha hecho madurar hasta ser lo que eres.



Y es que sí, soy un friki. Un frikazo, mas bien. Un geek, un gamer, un cinéfilo, un viciao, un warie, un frakker, un freak. Vale, un nerd. Si no os gusta etiquetar a la gente (cosa que os honra), quedaos con que soy una persona que ha crecido marcada por determinadas peliculas, series de televisión, comics, videojuegos y demás elementos de la llamada "cultura popular" (jamás me ha convencido del todo este término, pero a falta de otro tendrá que servir) y que lejos de abandonar un estilo de vida que muchos en España aun siguen calificando de "infantil", va a peor. Si lo sabrá mi esposa. En fin, que en estos tiempos felices en los que vivimos donde gracias a The Big Bang Theory, la cobertura informativa internacional de las convenciones de fans y el descubrimiento por parte de los que dirigen la sociedad de que lo friki no solo mola, sino que da beneficios, dudo mucho que no sepáis de qué os estoy hablando. Si es así, os invito a seguir rebuscando en la blogosfera en busca de una bitácora más acorde a vuestros gustos...porque aquí os vais a perder. Y puede que hasta asustar. Ejem.

En fin (lo que me gusta escribir), el caso es que desde que fui informado de que la siguiente etapa de mi vida transcurriría a un tiro de piedra de mi querida y siempre añorada Gran Manzana, tuve claro que volvería a la blogosfera que había abandonado hace tantos años. Y lo iba a hacer a lo grande: descubriendo a mis lectores esta maravillosa ciudad desde el punto de vista de alguien que disfruta investigando las referencias cinematográficas, televisivas y comiqueras presentes en la ciudad que nunca duerme. Lo sé, ni soy el primer expatriado que lo hace ni seré el último que lo haga. Hay una larga y honorable tradición de blogs que analizan los rincones más frikis de la capital política y cultural de occidente. Si Internet me lo permite, conmigo el club tendrá un miembro más. Mi intención es hacerlo bilingüe...una decisión arriesgada que me gustaría mantener si no me supone mucho tiempo. Tendré muchas faltas, pero creo que ya que estoy aquí tengo que aprovechar la oportunidad de mejorar mi dominio de la lengua de Shakespeare.



En este blog vais a conocer la Nueva York en la que el gran Stan "The Man" Lee ubicó su omnipresente Universo Marvel no como un escenario estático, sino como un  personaje más por derecho propio. La que saluda a Superman al amanecer y recibe al Caballero Oscuro cuando cae la noche. La que ignora en su continuo frenesí a cuatro quelonios mutantes devoradores de pizza que habitan en sus alcantarillas, y la que sirve de escenario a las surrealistas aventuras de la vida cotidiana de Seinfeld, Chandler, Rachel, Ted y Barney. La que presenció el ascenso al poder de Don Vito Corleone y la que se sigue preguntando qué fue de aquel capo de Nueva Jersey, Tony Soprano. La que sabe perfectamente a quién hay que llamar si los muertos deciden abandonar sus tumbas e incordiar a los estudiantes que acuden a la biblioteca en busca de paz y tranquilidad.

La Nueva York, en definitiva, que los apasionados de la fantasía y la ciencia ficción reconocen como una parte esencial de su vida gracias al cine, la televisión y los comics aun sin haber puesto jamás los pies en esta ciudad mágica repleta de secretos y tesoros ocultos (y no tan ocultos) para quien tenga los ojos de ese niño que sigue viviendo dentro de nosotros y que jamás deberia irse. Consideradlo una nueva forma de hacer turismo, diferente, refrescante, sorprendente y, os lo aseguro, adictiva. Espero que disfrutéis tanto leyendo mis frikiaventuras como yo compartiendo todos mis descubrimientos con vosotros. Pedazo de cliché, pero en fin, es que es lo que siento. Calles, avenidas, cafeterías, restaurantes, parques, monumentos, tiendas...cualquier pedazo de Nueva York que haya sido escenario de algún momento memorable en vuestros frikicorazones tendrá cabida en New York Friki Blog. ¡Lo que significa que también escucharé sugerencias por vuestra parte, así que no dudéis en comentar! Por supuesto, enfocaré mis reflexiones en mi nuevo país desde un punto de vista puramente español, con los choques culturales característicos y que seguro que os sacarán más de una sonrisa. No sólo hará la vivencia más auténtica, sino que es necesario para aprender y para madurar cuando uno intenta salir adelante en tierras extranjeras. Si este blog sirve para ayudaros a desenvolveros mejor por los Estados Unidos además de enseñaros dónde encontrar el Sanctum Sanctorum del Doctor Extraño, para mí será todo un triunfo. 




Disculpad si el diseño del blog es confuso al principio, o faltan o sobran secciones. Irá mejorando con el tiempo. Cuando nace una nueva criatura no es especialmente guapa, aunque para su padre sea una preciosidad. Pasado un tiempo ira adquiriendo personalidad y su apariencia sera mejor. Al menos eso espero.

Ay, New York. Finalmente, aquí estoy. No sé si para quedarme, eso sólo el tiempo lo dirá. Pero pienso disfrutar al máximo de esta oportunidad. Esta ciudad es para patearla, respirarla, sentirla y vivirla. Con mi propio estilo, claro está. ¿Os apuntáis?


Sed bienvenidos pues, Verdaderos Creyentes, y que la Fuerza os acompañe.

New York Friki Boy

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Wow. I don't even know where to begin with. I believe that there is always difficult to write a first post in a new blog. It's the first page of a newborn project, a shy "hi" to a world that reads you for the first time or by the contrary welcomes you again after a long pause. One way or another, waiting not to find the typical intro, full of easy jokes, excitement about being part of the blogosphere and declarations of intentions that will never be accomplished. Blank page fear is so inevitable as this first post, and even after years of journalist practice and professional experience there is still present the tedium facing the task of writing the first lines...

Well, time to get focused. Some of you were waiting the birth of this blog, practically since you were told that I would left Spain temporary in order to initiate my american adventure. Well, finally, here I am!  

To the rest of the planet...hello there! Mi name is Javier, and I am a young (ehem) spanish journalist living in New Jersey from the last two months. A truly thrilling adventure, thus apart from the interesting experience resulting from the adaptation into US culture, this chapter of my life allow me to fulfill a long awaited dream: living in NYC. Well, kind of. 20 minutes near. Pretty close, really. And that, for a friki, is a trip to the heart and pure nexus where everything you love comes from and made you the person you are.

Oh, yeah. I am friki. It is the spanish term for geek. Gamer, warie, frakker...ok, nerd. Whatever. If you are not the kind of person into labeling other people (good for you pal!), I am a person who have grown devouring comics, movies, tv shows, videogames and other elements of the sometimes called "popular culture" (I don't like so much the term, but...) and that far from abandoning a way of life sometimes considered infantile in Spain (sigh), it's getting worse every year. Just ask my poor wife...
Well, in these happy times we are living where thanks to The Big Bang Theory, the international comic con coverage in the media and the recent general acknowledgment that the friki is not only cool, but also lucrative, I am sure that you will know at this point what I am talking about. If not...I suggest you to search for another blog, because here you would be lost...or even frightened. Ehem.

So (man, I like to write...), the point is  that since I was informed that I would be living near my loved Big Apple I knew for sure that I would be back to the long abandoned blogoshpere. And I will be doing it big: discovering my readers this wonderful city from the point of view of someone who enjoys searching for cinema, TV and comic references in the city that never sleeps. I know, I am not the first spaniard who has done that, and for sure I will not be the last one. There is a long and honorable tradition of blogs which analyze the geekiest corners of the political and cultural capital of the world. With Internet by mi side, I will be one more in the club. My intention is making a bilingual blog...a risky decision which I would love to respect if I have time. I will make a lot of mistakes, but I think I must make the most of this opportunity to improve the Shakespeare idiom.

In this blog you will discover the New York in which Stan "The Man" Lee not only located his unforgettable Marvel Universe, but also made it a character by itself. The New York that hails Superman at dawn and meet The Dark Night at dusk. The New York that ignores in its chaotic surface frenzy four mutant turtles that swallow pizza in the sewers, and the one which is the scenario for the daily life misadventures of Seinfeld, Chandler, Rachel, Ted and Barney. The New York that witnessed the rise of Don Vito Corleone, and the one which is still guessing what happened to that New Jersey mob, Tony Soprano. The New York that knows who you gonna call if a rebel spirit bother you when you are trying to study in the library.

The New York, at last, in which fantasy and sci-fi fans see as an essential part of their lives thanks to the cinema, TV and comics, even without having visited this magical city full of secrets and hidden treasures for anyone who search with eyes of this kid that lives inside us, and that should always be there. Take it as a new way of make tourism: refreshing, surprising and, I assure you, addictive. I hope you enjoy reading my frikiadventures the same way I will sharing my discoveries with you. Now, that's a cliche! Well, it's the way I feel. Streets, avenues, coffee shops, restaurantes, stores...any bit of NYC that had been scenario of any memorable geek moment is a target for me. Of course, you can also suggest places, so don't hesitate and comment! Also, I will write my experiences in the USA from a spanish perspective, with traditional cultural shocks that may make you smile. Not only will bring a more authentic experience, but is also necessary to learn and mature for any spaniard in foreign lands. 

I apologize if  the blog design is confusing, as well as the sections. I will improve that in a matter of days. No newborn is pretty the first day, even when for the father is the most handsome being in the world. In a few weeks I hope that New York Friki Boy acquires personality and an improved appearance. 

Oh, New Yor; I am finally here. I don't know if it would be permanent, only time knows. But my objective is to fully enjoy this opportunity. This city is made for walking from top to bottom, breathe it, feel it and live it. In my own style, of course. Do you wanna join me?

Welcome then, True Believers...and May the Force be with you.

New York Friki Boy