martes, 25 de noviembre de 2014

Harry Potter and the Cloisters Unicorn


No, no es el titulo de una nueva película del niño mago, ni del último experimento literario de J.K. Rowling. Con el título de este post pretendo simplemente crear el nexo de union entre uno de los enclaves más hermosos y genuinamente europeos de todo New York con una de las sagas de ficción con más seguidores del planeta.

Ubiquémonos, si os parece.

El conjunto arquitectónico de los Cloisters (Claustros), situado en una de las zonas menos turísticas y más septentrionales de Manhattan, es sin duda un extraño oasis de paz y tranquilidad propio de otro tiempo y, sobre todo, de otro lugar. Si hay un lugar de Nueva York en el que realmente parezca que estás fuera de Nueva York, éste es. Concebido como la rama de arte europeo medieval del Metropolitan Museum (Met), el edificio que alberga los Cloisters se encuentra en el parque de Fort Tyrion Tryon, un entorno idílico a orillas del río Hudson desde donde se puede divisar Nueva Jersey. Aquí desaparecen los edificios, el bullicio del Midtown y los carritos de comida rápida. 


Es un lugar precioso para visitar en otoño, en el momento en el que las hojas de los centenares de árboles que bordean ambas orillas del río conforman un tapiz multicolor de verdes, pardos, rojos y amarillos. 


Una vez cruzas el parque, llegas al museo. Y no falla: si eres europeo, te sientes por un momento en casa. Especialmente si eres español, francés o británico. El mayor tesoro artístico medieval de Nueva York se encuentra aquí, en una abadía fruto de diversas reconstrucciones donde se exponen y almacenan vidrieras, esculturas, tapices, frescos, jardines, mobiliario, arcos, manuscritos, ábsides, pantocrators y demás elementos propios de la Edad Media que a cualquier americano le parecerá, con razón, lo más exótico del mundo. Para un español, resulta tan familiar y tan parte de su historia y su cultura que no puede evitar una mezcla de deja vu, nostalgia y extrañeza por encontrar semejante abadía en la tierra del Empire State Building.

The Cloisters, o cómo viajar en el tiempo y el espacio sin movernos de Nueva York

El museo merece la pena por los motivos ya comentados, siempre y cuando no os importe realizar un muyyy largo viaje en metro hasta llegar al mismísimo norte de Manhattan. Pero no es éste el lugar adecuado para realizar una visita guiada a los Cloisters. Para eso hay decenas de guías y blogs donde encontraréis todos los puntos de interés y trasfondo artístico y cultural que os ayudará a disfrutar plenamente vuestra a este pedazo de la Europa medieval en tierras estadounidenses.

Aquí estamos para frikear, y aunque no lo creáis, incluso en esta apartada orilla podemos encontrar una curiosa referencia a la cultura popular.

miércoles, 19 de noviembre de 2014

Agenda: Walker Stalker Con 2014

Los que me conocen saben que me encanta asistir a convenciones de fans. Autógrafos, fotos profesionales con famosos, charlas, tiendas, cosplay...ya sea una comic con o cualquier otro evento donde los fans pueden acercarse a sus estrellas del mundo del cine, la televisión o el comic, estas reuniones son la catarsis de todo el frikismo que circula por mis venas. En las convenciones he pasado algunos de los mejores  momentos de mi vida, hecho nuevas amistades y vivido situaciones con estrellas de la pequeña y la gran pantalla que de una epicidad difícil de creer. Por no hablar de las fiestas posteriores al evento y que sirven de preludio a otro tipo de convención que se celebra al día siguiente: la resa-con.

Muchos de los que estáis leyendo esto sabéis de lo que hablo. El resto pensará que estoy gilipollas.

En fin, el caso es que, como podréis suponer, el vivir a un tiro de piedra de Nueva York facilita bastante el poder asistir a un mayor número de reuniones de fans y celebridades. Hace un mes pude cumplir un pequeño sueño asistiendo a mi primera New York Comic Con (el gran sueño sigue siendo ir a la San Diego Comic Con), y la verdad es que pese a la mala organización que sufrimos fue una pasada poder conocer en persona a mis admiradísimos Giancarlo Esposito (Gus Fring en Breaking Bad y Genio/Espejo en Once Upon a Time) y Manu Bennett (Crixus en Spartacus y Slade Wilson/Deathstroke en Arrow). Casi nada.




Gratitude, domine!

"Employe of the Month!"

Cuál fue mi sorpresa cuando descubrí gracias a mi sufrida y dilecta esposa que dentro de poco iba a volver a disfrutar de una buena convención no muy lejos de mi nuevo hogar. De hecho, no tendría ni que cruzar el Hudson como suelo hacer diariamente. Mi próximo objetivo será Secaucus, New Jersey, donde tendrá lugar la que promete ser la mayor convención de fans de los zombies en general y The Walking Dead en particular que probablemente vea jamás.



Fruto del esfuerzo de dos apasionados del género zombie, la Walker Stalker Con nace a partir de un podcast de mismo nombre que decidió ir más allá dando la oportunidad a los millones de fans de las películas y series de zombies en todo el mundo de conocer en persona a los actores y actrices detrás de sus personajes favoritos, tanto vivos como muertos. Y evidentemente, la punta de lanza de esta prometedora reunión es la grandiosa serie de AMC The Walking Dead. Sí, es grandiosa. No me vengáis con historias los talibanes del comic, porque bastan dos palabras para terminar cualquier debate serie vs comic: Daryl Dixon. Enough said.

Pero lo bueno es que en la Walker Stalker no sólo habrá estrellas rutilantes de la serie o incluso de las películas clásicas de George Romero. Por motivos que desconozco pero que benefician a todos, han abierto el abanico de temáticas hasta el punto de traer invitados de Gremlins, Arrow e incluso los Comic Book Men de Kevin Smith.

Echemos un pequeño vistazo a lo que hay preparado de momento:


David Morrisey / The Governor

En mi opinión (y estoy seguro que en la de muchos), el mejor personaje de la serie. Yo diría más, el Gobernador es uno de los mejores villanos jamás vistos en la pequeña pantalla. Un pedazo de cabrón al que da gusto odiar. Aunque sólo fuera él y nadie más me bastaría para ir a Secaucus. 


Norman Reedus / Daryl Dixon

Hablando de favoritos, aquí tenemos al número uno. El que va a congregar más fans en la convención y el responsable de que la serie de AMC tenga vida más allá del comic. El Boba Fett de Walking Dead, el redneck motherfucker: Daryl Dixon. Tuve la gran suerte de poder conocerle en persona hace un par de años en la London Film and Comic Con, y solo puedo decir que fue un auténtico privilegio. Es un tío genial, cercano y muy simpático. Y lo va a petar en Nueva Jersey.


Michael Rooker / Merle Dixon

Y de un Dixon pasamos al otro. Otros de los grandes de la serie, el hermano racista de Daryl es uno de esos personajes que nos engancharon a la serie desde el comienzo. Por no hablar de Guardianes de la Galaxia, donde Merle va al espacio manteniendo toda su esencia hijoputesca y encantadora.


Jon Bernthal / Shane Walsh

El primer badass de la serie fue Shane, el amigo/enemigo de Rick Grimes que co-protagonzó los primeros compases de la primera temporada. Otro gran añadido al plantel de la Walker Stalker al que me encantará conocer.




Scott Wilson / Hershel Greene

Si Daryl Dixon es el Boba Fett de la serie, Hershel es el viejo Ben Kenobi. Escéptico, mentor, figura paterna y guía para la mayoría de personajes del reparto, el papel de Scott Wilson jamás será olvidado.





Lauren Cohan / Maggie Greene

La preciosa hija de Hershel es probablemente el personaje femenino más querido de la serie, o al menos el que despierta menos antipatías entre el público. ¡Habrá que ir a verla!

Estos son mis favoritos, pero hay muchos más invitados de The Walking Dead: Steven Yeun (Glen), Chandler Riggs (Carl), Emily Kinney (Beth), Sarah Wayne Callies (Lori), Michael Cudlitz (Abraham), Josh McDermitt (Eugene), Chad Coleman (Tyreese) o Sonequa Martin-Green (Sasha), sólo por nombrar a algunos. La gran pregunta es: dónde está Rick? Bien, o al protagonista de la serie y líder de la pandilla no le va el circuito de las convenciones, o no puede ir. O quizá sea una sorpresa de última hora...habrá que esperar.  Podéis echar un vistazo a todos los invitados en este enlace: Invitados Walker Stalker 2014

Pero como comentaba, no sólo de Walking Dead vive (bueno, o no-muere) la Walker Stalker Con. Además de invitados de otras películas de zombies, también habrá otros representantes del mundo de la ficción televisiva y cinematográfica.


Manu Bennett / Crixus, Slade Wilson

Qué decir del gran Manu Bennett que no haya dicho ya unos párrafos más arriba. Quizá que además ha interpretado al orco blanco Azog en la Trilogía de El Hobbit, por ejemplo. Un tío enorme, en todos los sentidos.


Paul Blackthorne/ Quentin Lance

El otro gran invitado de Arrow es el carismático Detective y padre de la petarda de Laurel Quentin Lance, sin duda uno de los favoritos entre los fans de las aventuras del arquero urbano de CW. Creo que caeré, me encanta este tío.




                                                              Zach Gilligan / Billy Peltzer


A día de hoy, Gremlins sigue siendo una de mis películas favoritas de toda la historia. Ninguna otra película que combine humor, terror y fantasía ha envejecido tan bien, además de ser un clasicazo navideño como la copa de un pino y una gran moraleja sobre la responsabilidad que supone cuidar una mascota. Billy Peltzer, el protagonista, estará en la Walker Stalker...¡¡por qué me dejaría mi Gizmo en España!!



Mike Zapzic, Ming Chen y Bryan Johnson (Comic Book Men)

El staff de la tienda de comics de Kevin Smith Jay & Silent Bob's Secret Stash (en Red Bank, Nueva Jersey) y reparto del genial podcast/show de compra-venta Comic Book Men de AMC estará en la convención (con la ausencia de Walt Flanagan, según parece). Tengo pendiente ir de excursión a la tienda, cuando lo haga tened por seguro que tendréis la crónica del evento aquí. Mientras tanto, os recomiendo ver el programa porque tiene bastante gracia y es una fuente de conocimiento en cuanto a merchandising se refiere.


La Walker Stalker 2014 tendrá lugar los días 13 y 14 de Diciembre en el Meadowlands Exposition Center de Secaucus, Nueva Jersey. Si nada lo impide ahí estaré para gozarlo entre tanto buen invitado y muerto viviente a mi alrededor, así que ya sabéis...si alguno estáis por la zona esos días y os apetece veniros me avisáis.

Infectados, caminantes y demás escoria ponzoñosa...¡nos leemos!


martes, 11 de noviembre de 2014

Better Call Saul: Cómo conocí al gran Bob Odenkirk en NYC

Como ya os comenté en la agenda de actividades que publiqué hace unos días, el gran Bob Odenkirk, más conocido entre los fans de la soberbia serie de televisión Breaking Bad como el abogado de los narcos Saul Goodman, estuvo recientemente en NYC presentando su libro de monólogos A Load of Hooey para los afortunados asistentes que se reunieron a las 13:00 del domingo 9 de Noviembre en la preciosa librería McNally Jackson. New York Friki Boy estuvo allí, cubriendo el evento desde su mismo inicio y disfrutando como sólo un fan puede hacer. Saul Goodman, ni más ni menos...¡no me lo podía perder!

No hay margen de error, es aquí. ¡Nervios!
Os preguntaréis si Odenkirk es tan carismático y divertido como el papel que le dio la fama a nivel mundial en Breaking Bad. La respuesta corta es "sí, desde luego", pero hay mucho más detrás. Resulta que el sr. Odenkirk es toda una institución en el mundo de la comedia estadounidense, más allá de su inolvidable presencia en la serie de AMC. Además de dirigir tres películas ha sido responsable del guión de Saturday Night Live (ahí es nada) y de crear multitud de personajes y sketches para Mr. Show, su programa más popular entre los fans de este polifacético artista.

No resulta extraño por tanto que Breaking Bad fuera la menor preocupación entre la mayoría de los asistentes, ansiosos por disfrutar en directo del show de Odenkirk como humorista más que en sonsacarle el ya mítico "Better Call Saul". De hecho tan solo una persona le preguntó sobre el inminente spin-off de Breaking Bad en la ronda de Q&A, aunque ya hablaré de eso más adelante. La atmósfera general, enmarcada en una de las librerías más queridas e icónicas del barrio de Nolita, ayudó a los ignorantes como yo a adentrarse en el loco y surrealista mundo de este gran comediante.


Ovación general en cuanto apareció, sonriendo y dirigiéndose al micrófono con su libro en la mano. Tras agradecer a los asistentes su presencia y relatar brevemente su alegría por ver este proyecto editorial terminado, dio comienzo el show. Odenkirk empezó a leer su propio libro, interpretando varios sketches y pasajes humorísticos del mismo como sólo el propio autor podría hacer y desatando carcajadas prácticamente en cada frase. A Load of Hooey (literalmente, Un Montón de Sinsentidos) es una obra surrealista y descacharrante que se ríe prácticamente de todo y de todos. Críticas de cine ensalzando películas malas, seniles recuerdos de noches navideñas (o no), discursos sin sentido de un parodiado Martin Luther King, bromas continuas hacia la figura de Jesús de Nazaret...no hay temática demasiado espinosa o intocable para el genial Odenkirk, un fenómeno que nos alegró la mañana con su sorprendente incorrección política.


Tras el show llegó el tradicional turno de preguntas y respuestas (Q&A), donde la mayor parte del tiempo el tema giró en torno a su papel en Mr.Show. Cuando me debatía mentalmente si preguntarle por el spin-off de Breaking Bad que protagoniza él mismo, un asistente me leyó la mente y se lanzó a ello: ¿Qué puedes contarnos de Better Call Saul? Y la verdad es que, aunque en un principio dijo que no había mucho que contar, soltó información muy interesante. Para empezar, que pese a tener buenas dosis de humor, en su fondo es un drama al igual que Breaking Bad. Que es una auténtica locura, y que el buen hacer de Vince Gilligan y el resto de guionistas que hicieron grande a Breaking Bad nos dejará unos giros argumentales y sorpresas que gustarán mucho a los fans. Y que también podremos disfrutarla en Netflix.


Tras la presentación llegó el esperado momento de la firma de libros. Como suele ocurrir en este tipo de actos, la tienda te "obliga" a comprar un ejemplar si quieres estar en la cola y conocer al artista, independientemente de lo que quieras que te firme. Salvo por el desembolso de $20, no me supuso ningún esfuerzo hacerme con un libro que parece bastante divertido, más aún si con ello voy a llevármelo firmado por su autor. Además, como siempre hago mis deberes para este tipo de ocasiones, ya llevaba conmigo una foto de Saúl Goodman para que me la firmara. 

Odenkirk fue simpatiquísimo con todos los asistentes, y ya antes de empezar las firmas pidió disculpas si tardaba porque, palabras textuales, le gusta hablar con todo el mundo. Además, accedió a hacerse fotos con todos sus fans pese a que la malfollada encargada de la tienda advirtió al inicio del evento que el actor no posaría en las fotos. Un grande el sr. Odenkirk, y un gran profesional.

Momentazo: Bob Odenkirk firmando una matrícula de Nuevo Méjico a unos devotos fans de Breaking Bad
Y finalmente, llegó mi turno. No importa a cuántos de estos eventos haya asistido. A cuántos famosos haya conocido y pedido su firma. Pese a mi experiencia en este tipo de saraos, siempre me pongo nervioso cuando se trata de iconos de la talla de este hombre. Odenkirk fue encantador y solícito en todo momento, incluso cuando repetí haciendo cola otra vez aprovechando lo pocos que éramos en la librería.

La foto que me hice con él la guardaré por siempre como una de las más memorables que me haya hecho nunca con un actor. Es para imprimirla y convertirla en poster motivacional.

BETTER CALL SAUL!


Atención a la parafernalia hipster fingida para dar la bienvenida al lector. Este hombre es un cachondo.

Una experiencia genial. Salí de la tienda muy feliz con mis tesoros firmados, y de haber habido sitio en la cafetería de la librería me habría tomado bien a gusto un overpriced coffee. En vez de eso celebré mi suerte con unos buenos slices en el Joe's Pizza

Nos vemos por aquí, no olvidéis dejar vuestros comentarios si queréis comentar algún aspecto del blog, sugerir posts, etc. 

Y si tenéis algún problema ya sabéis...hay que llamar a Saúl!




sábado, 8 de noviembre de 2014

Agenda: Stephen King, Kate y Saul Goodman en NYC

Como probablemente imaginéis, frikazos míos, en la ciudad de Nueva York hay continuamente multitud de eventos donde es posible ver y conocer auténticas superestrellas de la pequeña y la gran pantalla. Actores, escritores, directores y demáas celebridades suelen estar presentes de un modo u otro en NYC, bien para sesiones de firmas, charlas o cualquier otro acto público que además suele ser gratuito. Hay quien tiene la suerte de cruzarse con ellos por la calle, o tomando un brunch en alguna cafetería de moda. Yo no he tenido aún esa suerte, pero desde luego pienso aprovechar mi estancia aquí para informarme (e informaros) de cuándo se presenta la posibilidad de poder conocer a algunos de nuestros ídolos fuera del circuito de las convenciones de fans. Sin ir más lejos, hace tan solo unos días pudimos conocer en persona a la maestra de la literatura vampírica Anne Rice y llevarnos su nueva obra Prince Lestat firmada.

Conociendo al gran Ron "Hellboy" Perlman en la librería Barnes & Noble de Union Square

New York Friki Boy intentará ir avisando de estos actos, en la medida de lo posible y sin esperar abarcarlo todo. Resultaría prácticamente imposible, dado el inmenso calendario de actividades que diariamente tienen lugar en New York, pero al menos de esa forma podréis intentar conseguir ese libro firmado por vuestro escritor favorito si se da la circunstancia de que ambos estáis visitando la ciudad.

Duranto los próximos días tenemos auténticos iconos de la ficción, tanto literaria como televisiva. Ojo al dato:

Domingo 9 de Noviembre de 2014, 13:00 h: Bob Odenkirk (Saul Goodman en Breaking Bad)

Sí. Habéis leído bien. Por si aún no lo creéis, ya os lo resumo yo: BETTER CALL SAUL!

Bob Odenkirk, el genial e inolvidable abogado de las causas perdidas Saul Goodman de Breaking Bad, estará presentando su libro de monólogos A Load of Hooey en la librería McNally Jackson (52 Prince St.). a las 13:00 h.



Desconozco si firmará a los fans, si será solamente una charla, si es necesario comprar el libro o si posará en fotos. Normalmente cuando hay firmas dicha información aparece en la web, y desgraciadamente en este caso no pone nada. Pero evidentemente si sois fans de Breaking Bad y el gran Saul, resulta obligado pasarse por ahí a ver si hubiera suerte.

Toda la información en este enlace: McNally Jackson 


Martes 11 de Noviembre de 2014, 12:00 h: Stephen King

Sobran las presentaciones para el escritor de terror más influyente y conocido del planeta. El maestro estará firmando ejemplares de su nueva obra Revival en la librería Barnes & Noble de Union Square.



Toda la información aquí: Stephen King en Barnes & Noble 


Lunes 17 (16:00 h) y Sábado 22 (11:00) de Noviembre de 2014: Evangeline Lilly (Kate en Lost)

Finalizo con una belleza con tantos admiradores como detractores, gracias a la serie que marcó a toda una generación de adictos a las series de televisión: Perdidos (Lost). El personaje de Kate le dio fama mundial, y sin ser jamás una de las favoritas lo cierto es que nos acompañó durante años en esta obra maestra del suspense televisivo.



Kate estará firmando ejemplares de su libro infantil The Squickerwonkers, vol.1 en las librerías Barnes & Noble de Tribeca (Lunes 17) y The Grove at Farmers Market (Sábado 22). 

Toda la información en este enlace: Evangeline Lilly en Barnes & Noble 


¡Si estáis por New York, ya tenéis tarea! Yo haré lo posible :)

¡Nos leemos!

miércoles, 5 de noviembre de 2014

Rutas frikis por NYC: Bleecker Street

Ya desde la primera vez que visité Nueva York hace varios años, cuando aún era un sobreexcitado turista de entre los millones que aterrizan en la Gran Manzana y no un Jersey Boy intentando abrirse camino entre la interminable burocracia americana, quedé absolutamente prendado de Greenwich Village. Limpias calles residenciales con porches y pequeños jardines a pie de calle, acogedoras cafeterías repletas de detalles donde guarecerte del frío otoñal y degustar un reconfortante capucccino en un hogareño sofá, librerías encantadoras donde perderte en un mar de celulosa de segunda mano, agitadas ludotecas y demás establecimientos especializados...¿quién no querría mudarse aquí y vivir una vida relajada, bohemia y despreocupada como el perfecto hipster neoyorkino? Dios, hasta a mí me encantaría. El West Village es la antítesis del Midtown de los rascacielos, un lugar donde alejarse de la ordenada cuadrícula que define a Manhattan para adentrarse en un delicioso caos de calles con nombres tan queridos como Christopher, MacDougal, Bedford, Sullivan, Thompson...y Bleecker St., Especialmente, Bleecker St.


¿Por qué? Tal vez porque engloba todas las virtudes y el encanto del Greenwich Village en una sola calle. Pasear por Bleecker es una de las actividades más auténticas que puedes hacer para conocer la Nueva York del que a veces se olvidan las guías, la que sin dejar de ser turística te acerca a esos barrios que pueden considerarse el alma de la ciudad. Sin dejar el consumismo de lado, Bleecker es la arteria principal  del Village que debéis recorrer para haceros una idea general de una de las zonas más apetecibles y disfrutables de Manhattan. Por algo vivían por aquí cerca los protagonistas de Friends, máximos exponentes de la cultura de Greenwhich, inmersos en sus problemas del Primer Mundo mientras pasaban las horas en el Central Perk.

Por ello, os doy la bienvenida a este recorrido a la inversa por Bleecker St, desde el mismo final en el cruce con Hudson St hasta el inicio en el Bowery. No es un camino largo, pero desde luego muy interesante. ¿Comenzamos?