lunes, 28 de agosto de 2017

100 años del Rey de los Cómics



Hoy, lunes 28 de agosto de 2017, se cumplen 100 años del nacimiento de Jack "The King" Kirby, el Rey de los Cómics que revolucionó el medio con su inigualable imaginación y su estilo visual repleto de acción y movimiento.

Junto con Stan "The Man" Lee, Kirby creó, escribió y dibujó a Los 4 Fantásticos, Hulk, Thor, Los Inhumanos, Silver Surfer, Black Panther, The Eternals, Los Vengadores y los X-Men, además por supuesto de al Capitán América (junto a Joe Simon) cuando Marvel Cómics todavía era Timely Comics.


El universo de Jack Kirby, cortesía del Jak Kirby Museum & Rsearch Center. Click para hacer la imagen más grande


Kirby creció en el Lower East Side de Manhattan, un barrio que en aquellos días era de una dureza terrible, inspirando la infame banda de la calle Yancy (versión marvelizada de la real calle Delancey) que atormenta a La Cosa en los cómics de Fantastic 4. Kirby tuvo que crecer sufriendo a todo tipo de bullys a los que despreciaba, y de los cuales terminó vengándose en cierta manera con la creación de ese enclenque chico de Brookyln que "podría estar todo el día" recibiendo palizas para defender al más débil de todo tipo de abusones: Steve Rogers. El resto es historia.


En 1994 cogió el Fantasticar y se fue al Olimpo de los grandes, pero su legado continúa hoy más vivo que nunca, tanto en las páginas de cómic como en las salas de cine.

Desde ayer y hasta el miércoles, el Jack Kirby Museum & Research Center organiza varios eventos especiales en el Bajo Manhattan para conmemorar a este genio. I'll be there (Jack Kirby - 100 Years) around 6PM today, if any of my marvelite friends wanna join me.

Happy Birthday, King!!!

martes, 25 de abril de 2017

Cortland Alley: el Callejón del Crimen de Gotham City

Gotham es una de esas series que, si bien empezaron bastante flojas y decepcionando a buena parte de su audiencia principal (es decir, fans de DC en general y de Batman en particular), lo cierto es que con el paso del tiempo ha logrado situarse como un gran producto de entretenimiento repleto de violencia y crudeza , logrando reimaginar de manera aterradora a personajes inicialmente ridículos como Jarvis Tetch y dándonos uno de los mejores Oswald Cobblepot imaginables. Gotham es, en cada nuevo episodio, más parecido al Gotham de los cómics.

Teniendo en cuenta que Gotham es aún a día de hoy un apodo utilizado frecuentemente para referirse Nueva York y que de hecho la ciudad que nunca duerme fue la principal inspiración para la ciudad del Caballero Oscuro (ya entraremos en esto con más detalle en otro artículo), parece lógico que los responsables de la serie utilicen la auténtica Nueva York como escenario real para rodar la serie.

Uno de estos lugares reales es Cortland Alley. A lo mejor no os suena, pero lo conocéis. Imagináos por un momento la típica película o serie abientada en Nueva York en la que el héroe o el villano aparecen en un sórdido callejón donde nada bueno puede pasar. Pues bien, casi con total seguridad, ese callejón es Cortland Alley.

Situado en pleno corazón de Chinatown, Cortland Alley es el ejemplo perfecto de callejón que atrae los problemas. Resulta curioso el hecho de que en tantas producciones ambientadas en Nueva York se recurra tanto a los callejones, ya que lo cierto es que no es algo que abunde en la Gran Manzana. De hecho, este tipo de escenas se suelen rodar en Los Ángeles. Pero cuando se quiere rodar en Nueva York, Cortland Alley es el lugar al que ir. 

Concretamente, en Gotham, el famoso callejón fue el lugar escogido para recrear una de las localizaciones más importantes de la mitología del Hombre Murciélago: Crime Alley, el sórdido lugar donde son asesinados los padres de Bruce Wayne.

Jim Gordon y Harvey Bullock llegan al infame Crime Alley, donde ha tenido lugar un crimen que cambiará el mundo

Llegar al mismo es muy sencillo, basta con recorrer Canal Street (una de las arterias principales del barrio chino) y fijarse un poco, ya que en estos momentos su entrada está cubierta de andamios y puede pasar desapercibido (al igual que ocurre con la estación de bomberos de Ghostbusters en TriBeCa...la ciudad se encuentra repleta de dichosos scaffoldings). 


Entrada a Cortland Alley


Una vez en su interior, queda claro que estamos en el lugar correcto. Los laterales repletos de escaleras de incendios, la tremenda suciedad dejada por la gente sin techo que hace del callejón su hogar, el silencio...no hay duda de que pasear por aquí de noche y sólo debe dar miedo. 




Todos conocemos la escena. La hemos visto cientos de veces, sabemos lo que va a ocurrir, pero sigue siendo una de las favoritas de los fans por su dureza y por representar como ninguna otra el nacimiento de Batman y el inicio de su obsesiva cruzada contra el crimen. Batman v Superman empieza con esa misma secuencia (fans de The Walking Dead, os recomiendo volver a verla y fijaros en los padres de Bruce...), y por supuesto en la serie de Gotham tiene la importancia esperada.

Jim Gordon intenta consolar a un joven Bruce Wayne tras la muerte de sus padres. No todos los héroes llevan capa.

Estar ahí, en persona, recorriendo el callejón donde nace la leyenda del Caballero Oscuro, es toda una experiencia que ningún fan de los superhéroes debe dejar escapar si su camino le lleva por Chinatown.

Previously, on Gotham...


A legend is born...

miércoles, 5 de abril de 2017

Don't blame Namor



Poderosa viñeta donde se capturan a la perfección la fuerza y la furia del príncipe atlante Namor cuando Reed Richards le acusa de la terrible inundación que asola Nueva York en el cómic Ultimatum #1 de Marvel Comics.

Personalmente me encantaría ver a este personaje, todo un icono de la Edad de Oro de la Casa de las Ideas que ha sabido adaptarse hasta nuestros días, en el Universo Cinematográfico Marvel. Lo merece.

Por no hablar de los 4 Fantásticos, el auténtico eje sobre el que gira el universo Marvel y el que lo vio nacer en la década de los 60. Ojalá Marvel recupere un día sus derechos y los resucite bajo su tutela como ya ha hecho con Spiderman.

Review Lootcrate Febrero 2017: Build

Hay algo innato en el placer de construir. Desde que aprendimos a utilizar nuestros pulgares oponibles en nuestra más tierna infancia, dando forma a nuestros sueños con figuras de Playmobil, bloques de Lego, arcilla de Play Doh o cualquier otro recurso que tuviésemos a mano, pasamos nuestra vida disfrutando de la satisfacción de crear nuestros pequeños grandes proyectos. Parte de esa fascinación por el afán de unir piezas nos acompaña en algunas de nuestras sagas favoritas de la cultura popular. Franquicias tan diversas entre sí como Transformers, Power Rangers, Tetris o los omnipresentes Lego no tendrían razón de ser sin ese componente constructivo. Por ello, Lootcrate dedica su edición de febrero al manitas que tenemos dentro, al que sigue formando bloques en su mente para formar héroes, vehículos y armas de otro mundo. ¡Manos a la obra!



martes, 21 de marzo de 2017

Rutas frikis por NYC: un paseo por Harlem con Luke Cage



"¡Sweet Christmas!" 

Luke Cage
es uno de esos eternos secundarios de Marvel que, si bien son poco conocidos entre el público general, han logrado dejar huella en el mundo de las viñetas superheroicas por su carisma, personalidad y fuerte carga social asociada a su creación. Considerado el primer superhéroe afroamericano en protagonizar su propio título (recordemos que el también afroeamericano Falcon fue creado 3 años antes, y que Black Panther es puramente africano), Luke "Power Man" nació con el objetivo de convertirse en un poderoso (nunca mejor dicho) icono de la lucha por la diversidad racial y todo un símbolo de la defensa de las minorías en barrios tradicionalmente desfavorecidos de Nueva York como Harlem o el Bowery. 

Los inicios de Luke Cage, el "héroe dealquiler" por excelencia del Universo Marvel

Como curiosidad, merece la pena destacar que el actor Nicolas Cage (cuyo apellido real es Coppola), se cambió el apellido por Cage en honor a este héroe tan poco popular por entonces. No es el único ejemplo de amor absoluto del conocido actor hacia los comics: su hijo se llama Kal-El (nombre kriptoniano de Clark Kent), e incluso estuvo a punto de interpretar al kryptoniano en la gran pantalla. Finalmente tuvo que conformarse con dar ¿vida? a Johny Blaze, alias Ghost Rider...con resultados que todos preferimos olvidar.

Volviendo al tema que nos ocupa. La serie de Netflix de Luke Cage fue, si bien un éxito quizá menos arrollador que Daredevil o Jessica Jones, una sorpresa bien recibida por los fans que mezcló con destreza una ambientación excepcional por las calles de Harlem, un reparto de lujo (Mahershala "Cottonmouth" Ali se llevó recientemente el Óscar al Mejor Actor Secundario por Moonlight), una sugerente banda sonora y una sucesión de guiños al fan (impagable el episodio en el que Carl Lucas se viste con su clásico traje amarillo de los cómics) en una de esas producciones de calidad tan características del binomio Marvel /  Netflix. 

Tras su ser introducido previamente en el show de  Jessica Jones (recordad que en este mismo blog os conté dónde tomaros unas cervezas en el mismo bar que Luke regenta en la serie), llegaba el momento de que "Power Man" pusiera un poco de orden en un barrio históricamente marcado por las bandas, las tensiones raciales y la lucha por los derechos sociales. Y, al igual, que ocurriera con su pareja Jessica Jones, la serie ayudó a poner al personaje sobre el mapa.

En honor a Cage, y aprovechando el reciente estreno de la serie del defensor Iron Fist en Netflix, os invito a pasear conmigo por las principales avenidas del Harlem de Luke Cage. Un breve recorrido por uno de los barrios con más tradición e historia de la ciudad de Nueva York. 

lunes, 6 de marzo de 2017

"Thor Frog": ¿una rana vengadora en Central Park?

El Poderoso Thor es y ha sido muchas cosas desde que en 1962 apareciera por vez primera en el Journey into Mistery #83 de Marvel Comics, obra de Stan Lee, Jack Kirby y Larry Lieber. Dios del Trueno de la mitología nórdica, hijo de Odín, protector de Midgard (aka La Tierra), médico enclenque, portador de Mjolnir, heredero de Asgard, Vengador fundador, azote de su hermanastro Loki, sex symbol en el Universo Cinematográfico Marvel e incluso una mujer guerrera en su más reciente encarnación en los cómics.


Sin embargo, sus fans más devotos saben que su aparición más inusual y memorable es la que tuvo lugar en el número #364 de The Mighty Thor...el comic en el que el glorioso vengador es transformado en una rana que debe abrirse paso por Central Park para ayudar a sus nuevos camaradas batracios en una guerra sin cuartel contra...las ratas neoyorquinas. Sí, en serio.

Fuente: Marvel Database

Toda una joya de la Edad de Plata de Marvel en la que recorremos el parque más famoso del planeta tanto por su superficie como bajo sus profundidades, llegando a enlazar realidad con mito al mostrarnos nada menos que los legendarios cocodrilos viviendo en los niveles inferiores de la ciudad. Toda una muestra del dominio de la cultura popular neoyorquina por parte de la gente de Marvel, conocedores como nadie no solamente de las calles y avenidas de la Gran Manzana, sino de su misma esencia.

La Rana Thor descubre que los cocodrilos de la leyenda urbana neoyorquina son reales, y viven bajo Central Park

Durante el número siguiente, la rana Thor conseguiría por fin hacerse con su fiel martillo Mjolnir...con resultados verdaderamente épicos.

Fuente: Comics Alliance

"Ribbit! Ribbit!"

Un arco realmente único en la historia de Marvel que sin duda alguna merece la pena descubrir.

martes, 21 de febrero de 2017

Nueva York según Archer & Armstrong



Archer & Armstrong es, junto con Rai, uno de los pilares clave dentro de la cada vez más admirada mitología de Valiant Comics, una editorial que con el paso de los años ha ido ganándose cada vez más adeptos gracias la calidad y cohesión de sus historias y el desarrollo de sus personajes.




Leyendo el primer número del resurgir de los personajes en 2012, no he podido evitar atesorar estas viñetas en las que Archer, un joven criado en un culto religioso y prácticamente aislado del mundo exterior, aterriza en la ciudad de Nueva York y analiza desde su perspectiva fanática, fría y ultraconservadora todo el caos que le rodea. Una cínica y bastante acertada reflexión que en cierta parte ejemplifica a la perfección el frenético ritmo de vida y la personalidad de la ciudad que nunca duerme.
Incluso el famoso Naked Cowboy, auténtico héroe local neoyorquino querido por todos, logra hacerse un hueco en el cómic


Frente a la patriótica y famosa comisaría de Times Square que recrea un clásico diner americano, Archer concluye que la locura y el caos de la gran megalópolis pueden, desde cierto punto de vista, ser hermosos y dignos de ser disfrutados.

lunes, 6 de febrero de 2017

Review Lootcrate Enero 2017: Origins

Todo guionista sabe que para que un buen héroe o villano alcance la fama internacional y termine conquistando a millones de personas es necesario dotarle de una atractiva historia que nos cuente sus orígenes. En otros casos, sin embargo, el nacimiento de una estrella es completamente inesperado. ¿Quién hubiera imaginado que un gordito fontanero, creado por necesidad al no poder contar con la licencia de Popeye, terminaría convirtiéndose en la mayor estrella del mundo del videojuego? Toda leyenda tiene un pasado y todo viaje un primer paso, y en el caso de algunos de los más exitosos personajes de la cultura popular estos comienzos forman parte indisoluble de su misma esencia. Este mes, Lootcrate da la bienvenida al 2017 rindiendo tributo a los primeros pasos de algunos de los iconos que, tantos años después, continúan formando parte de nuestras vidas.



jueves, 26 de enero de 2017

Review Lootcrate Diciembre 2016: Revolution

¡Viva la Revolución! Las historias de revueltas contra gobiernos corruptos, rebeliones ante regímenes tiránicos, ciberataques a sistemas autoritarios y en general, cualquier intento por revertir el statu quo mediante la resistencia y la insumisión nos han dado algunas de las mejores historias del mundo del cine, los cómics, la televisión y el ocio electrónico. Desde la Alianza Rebelde de Star Wars a los hackers de Mr. Robot, del guerrillero de V de Vendetta a la tripulación de la Serenity, los revolucionaros se encuentran en esa franja intermedia a medio camino entre el héroe y el villano que tanto nos cautiva y atrae con historias de valentía, arrojo y lucha contra la injusticia. Despedimos el año con la cabeza alta y las armas cargadas...¡llega la hora de rebelarse con Lootcrate!